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Lire l’étiquette d’une bouteille de vin

Lire l’étiquette d’une bouteille de vin

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Achèteriez-vous des produits d'épicerie sans lire l'étiquette ? Ou commander un repas sans regarder les ingrédients ? Bien sûr que non.

Comme pour tout achat conscient, la lecture des détails les plus fins vous aidera en fin de compte à faire de meilleurs choix.

Vous pouvez en apprendre beaucoup surtout si vous savez ce que vous cherchez. Mais il est également important de comprendre ce que l'étiquette ne vous dit pas.

7 choses à lire sur une étiquette de vin

1. Pays et région

La plupart des étiquettes de vin mettront en valeur le pays d'origine du produit, en haut ou en bas de l'étiquette. Si ce pays n'est pas évident, c'est peut-être parce que le producteur a choisi d'afficher la région viticole à la place.

Cependant, ne vous laissez pas abuser par des labels régionaux grandioses. “Le Grand Vin de Bordeaux” par exemple, n'est pas un terme protégé ou défini par la loi. N'importe quel producteur de Bordeaux peut mettre ça sur son étiquette pour rendre son vin plus impressionnant qu'il ne l'est.

La règle de base est que plus d'emplacement est spécifique, plus le vin est susceptible d'être cher et - nous l'espérons - meilleur il sera. Ainsi, un vin Grand Cru du très prestigieux vignoble Le Montrachet en Bourgogne sera étiqueté «Le Montrachet» et coûtera beaucoup plus cher que le «Vin Blanc de Bourgogne» générique mélangé à partir de vignobles de la région.

2. Nom et/ou producteur

De même, le nom du producteur de vin sera également affiché sur le devant de la plupart des bouteilles. À moins que vous ne soyez un passionné de vin, cela pourrait ne pas signifier grand-chose pour vous. Mais chaque producteur apportera son expertise et son caractère unique à ses produits.

Le vin mis en bouteille au domaine a tendance à être de meilleure qualité que le vin produit à plus grande échelle par un négociant. En effet, la personne qui cultive les raisins fait également le vin et se soucie probablement davantage de la qualité de la production. Recherchez des expressions comme « Mis en Bouteille au Château ».

3. Variété de raisin

En utilisant l'exemple du point précédent, nous pouvons voir que la bouteille affiche clairement le cépage («merlot») utilisé dans la production. Bien sûr, selon le cépage, cela indiquera les notes de dégustation et la profondeur du vin.

Si votre bouteille ne met pas en valeur le raisin, il se peut que le producteur ait utilisé un assemblage de plusieurs raisins. Dans ce cas, recherchez l'appellation. Cela peut vous donner une idée des raisins qui auraient pu être utilisés, conformément à la réglementation de cette région.

Malheureusement, de nombreuses bouteilles ne montrent pas le cépage sur l'étiquette avant. Par exemple, beaucoup de producteurs supposent simplement que vous savez que le Bourgogne blanc est presque certainement fabriqué à partir de Chardonnay et que le Bourgogne rouge est fabriqué à partir de Pinot Noir. Vous pouvez obtenir de l'aide sur l'étiquette arrière.

Bien que les réglementations varient, même si un vin est étiqueté par cépage, il peut contenir jusqu'à 15% d'un cépage différent et les producteurs ajoutent souvent un peu d'autre chose pour équilibrer le vin. Mais ils n'ont pas à vous le dire s'ils ne le veulent pas.

4. Millésime ou non millésimé

Sur l'étiquette du vin, faites attention à l'année de production du vin – c'est ce qu'on appelle le « millésime ». Si ce n'est pas immédiatement clair sur l'étiquette avant, jetez un œil sur le goulot de la bouteille ou sur le verso.

Cette année indique l'année où les raisins ont été récoltés. Les millésimes varient d'une année à l'autre. Un orage intempestif pendant les vendanges ou de la grêle peuvent transformer un millésime prometteur en un mauvais millésime.

Sur le segment supérieur du marché, le millésime peut donc vous renseigner sur la qualité du vin. Le vin d'une bonne année est meilleur que le vin d'une mauvaise année.

Le champagne millésimé et le porto millésimé ne sont commercialisés que les bonnes années, l'existence même d'une date de millésime est donc le signe (espérons-le) d'une meilleure qualité.

Mais quoi que vous buviez, la date du millésime peut vous aider à déterminer le temps de vieillissement de la bouteille. Les vins non millésimés sont généralement prêts à être consommés dès leur sortie et sont généralement peu susceptibles de s'améliorer avec l'âge.

Dans certains cas, des mots comme « Réserve » et « Grande Réserve » ont des significations protégées et indiquent un vieillissement plus long. Mais dans la plupart des cas, l'ajout du mot « Réserve » sur l'étiquette n'est que du marketing.

5. Niveau d'alcool

Le niveau d'alcool par volume (ABV) est utile à connaître. Les vins rouges oscillent autour de 13,5% en moyenne et les vins blancs un peu plus bas. Vous trouverez généralement le pourcentage en caractères plus fins au bas de l'étiquette avant ou arrière. Légalement, ils n'ont pas besoin d'être plus précis que 0,5% d'une manière ou d'une autre.

6. Sulfites

Selon la loi, les producteurs doivent vous dire si des sulfites ont été utilisés, s'ils dépassent 10 mg/litre. La plupart des producteurs utilisent des sulfites et certains en utilisent BEAUCOUP. Mais ils n'ont pas à vous dire combien.

Cela peut être un problème pour les personnes allergiques aux sulfites. De même, les vins naturels qui utilisent peu ou pas de sulfites ne sont pas automatiquement plus sains ; les sulfites réduisent le risque d'infection bactérienne et d'oxydation.

7. Douceur

Presque tous les vins rouges sont secs. Cela signifie que le sucre du jus de raisin a été complètement transformé en alcool, laissant des niveaux de sucre résiduel trop faibles pour que les dégustateurs professionnels puissent les identifier. Ce niveau minimum de détection est d'environ quatre grammes par litre.

La plupart des vins blancs sont également secs mais certains sont demi-secs ou plus sucrés. Il est très peu probable que vous obteniez un vin de table doux dans un restaurant, alors au lieu de demander un «vin blanc sec», demandez un «Sauvignon blanc» ou un «Chardonnay» et vous aurez automatiquement l'air plus averti.

Comprendre informations sur étiquette de vin

Ce qui n'est pas indiqué sur l'étiquette d'une bouteille de vin

Les producteurs peuvent vous dire si des œufs ou des produits laitiers ont été utilisés lors de l’assemblage du vin, pour les rendre plus clairs et plus brillants. Mais ils n'ont rien à dire.

De même, ils n'ont rien à dire sur leurs méthodes d'élevage. Si un vin est étiqueté comme biologique ou biodynamique, alors il doit répondre à ces exigences.

Il n'y a aucune obligation de vous dire quoi que ce soit sur les autres ingrédients du vin - par exemple le colorant violet ou les copeaux de chêne que certains producteurs de vins à bas prix utilisent. Quelle levure a été utilisée pour la fermentation ?

Il n'est pas non plus obligatoire de vous dire quoi que ce soit sur la façon dont le vin a été élaboré. A-t-il été fermenté dans une cuve en béton des années 1970 ou dans un fût de chêne neuf ? Vous ne le saurez peut-être jamais.

Choisissez le meilleur vin en lisant l'étiquette

Il y a en fait beaucoup d'informations à digérer sur une étiquette de bouteille de vin. Avec de la pratique et une bonne lecture vous serez en mesure de distinguer les vins de qualité supérieure de ceux qui sont plus classiques.

Et puis si vous avez besoin d’aide pour choisir votre vin, pourquoi ne pas faire confiance à votre caviste favoris ?


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