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Les différences entre un vin bon marché et un vin cher

Les différences entre un vin bon marché et un vin cher

de lecture - mots

Avec des vins bon marché pouvant tromper le palais des experts les plus chevronnés, vous seriez pardonné de demander quelle est la différence entre un vin cher et un vin bon marché, ou de vous demander s'il y a une différence entre les deux.

Qu'est-ce qui fait monter le prix d'une bouteille de vin, mais le maintient bas sur une autre ? Le prix est-il égal à la qualité ?

Nous avons fait un voyage dans le monde de la vinification pour vous donner une idée des facteurs qui déterminent le prix d'un vin.

Emplacement, emplacement, emplacement

Bon nombre des facteurs qui font augmenter le prix d'une bouteille se trouvent à l'extérieur et dans les livres d'histoire. Le principal d'entre eux est l'emplacement du vignoble - à la fois le paysage sur lequel il se trouve et son appellation (la région légalement définie dans laquelle les raisins sont cultivés).

Par exemple, un hectare de vignes à l'intérieur de l'aire de culture autorisée pour le Champagne peut valoir un million d'euros. A l'extérieur, les prix chutent aux alentours de 4 000 €.

Des vignobles célèbres comme le Domaine de La Romanée-Conti en Bourgogne ou le Clos Saint-Jacques de Bollinger en Champagne sont si recherchés que le vin qui y est produit peut atteindre des prix astronomiques.

Même si le propriétaire n'a pas un énorme capital à récupérer, un vignoble qui dispose d’un sol et d’un climat idéal pour les raisins permettra au propriétaire de facturer souvent plus pour les fruits de meilleure qualité qui entrent dans son vin.

Vignobles à faible rendement

Afin de maximiser la saveur, les producteurs limiteront souvent le nombre de grappes de raisin afin d'intensifier le goût de ceux qui poussent.

Les vieilles vignes produisent naturellement moins de raisins. Moins de raisins, c'est moins de vin, et si cela se passe bien pour le vigneron, il n'y en aura pas assez pour tout le monde – donc cela fait grimper le prix. C'est l'offre et la demande de base (avec un peu de psychologie aussi).

Les nectars vraiment rares – comme le champagne centenaire récupéré au fond de la mer - atteignent des prix astronomiques. À ce stade, il s'agit plus de collectionner que de qualité.

Les vignerons produisant des vins moins chers ne peuvent pas se permettre de restreindre la croissance. Afin de facturer moins, ils doivent extraire le plus de raisins possible de leurs vignes, ce qui peut à son tour entraîner des saveurs moins intenses ou complexes.

Ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose, mais cela signifie qu'il est souvent payant de boire des vins moins chers quand ils sont jeunes.

Ajout de sucre vs douceur naturelle

Afin de rehausser la saveur des bouteilles abordables, les vignerons utilisent du sucre résiduel – empêchant tous les sucres naturels des raisins d'être convertis en alcool afin de préserver une certaine douceur et intensité.

Vous le trouverez rarement dans des vins plus chers fabriqués à partir de raisins concentrés de haute qualité.

Choisir entre un vin cher et un vin bon marché

Payer pour le patrimoine

Les vins de certaines régions sont également plus chers grâce au patrimoine et à l'histoire de leur appellation. Plus une appellation est élevée dans la hiérarchie de sa région, plus le vin est cher.

Les vins de l'AOC Hermitage du Rhône, par exemple, atteignent le triple, tandis que ceux de l'AOC Crozes-Hermitage plus large sont souvent disponibles pour moins de 20 €.

Il y a généralement une corrélation entre la réputation et le patrimoine du lieu et la qualité du vin ; mais pas toujours. Sur un plan plus trivial, c'est la raison pour laquelle les producteurs mettent des châteaux pittoresques sur leurs étiquettes même si le vin a été élaboré dans une usine à côté d'une autoroute.

Barils et réservoirs

Le matériau utilisé pendant le processus de fermentation et de vieillissement est l'un des facteurs les plus importants lorsqu'il s'agit de déterminer le prix d'un vin.

Le coût du chêne traditionnel

Traditionnellement, une bonne partie des vins les mieux notés sont élevés en fûts de chêne neufs, grâce à la popularité des saveurs boisées. Quand on considère qu'un chêne de 80 ans fournit assez de bois pour seulement deux fûts, on se fait une idée des coûts astronomiques pour le producteur.

Beaucoup des vins les plus chers du monde ont vu l'intérieur d'un fût de chêne. Une nouvelle barrique française peut coûter plus de 700 € et ne contient qu'environ 300 bouteilles de vin. C'est un coût important par bouteille pour fermenter ou vieillir le vin en barriques neuves.

Alternatives moins chères au chêne

Cependant, le chêne ne signifie pas toujours un meilleur vin. Des alternatives moins chères et plus cohérentes sont apparues qui remettent en question la tradition.

Les cuves de fermentation en acier sont extrêmement populaires et permettent d'obtenir des vins frais et énergiques, mais certains soutiennent que les résultats peuvent être stériles en raison d'un manque d'exposition à l'oxygène.

Les réservoirs en béton se trouvent quelque part au milieu - leurs murs sont pleins de minuscules trous qui retiennent l'air et permettent au vin d'entrer en contact avec l'oxygène, mais ils n'ajoutent aucune saveur au produit fini comme le fait le chêne. Ils sont souvent l’alternative moderne de l'amphore à vin classique.

Les cuves de fermentation en acier et en béton - et de vieillissement - sont nettement moins chères que les fûts de chêne, et les vins finis sont souvent plus abordables que les alternatives fermentées en chêne.

Ce n'est pas une règle empirique, cependant – le Domaine de Chevalier, qui produit des vins qui se situent très confortablement dans la catégorie « chers », a récemment acheté dix cuves en béton.

Temps et technique

Techniques de vendanges impactent prix du vin

Les vins chers bénéficient généralement d’un temps de vieillissement que les vins moins chers en raison de la complexité et de l'intensité de leurs raisins.

Le stockage et la surveillance des barriques de vin coûtent de l'argent, surtout si le processus de vieillissement s'étend sur des décennies.

Récolte à la main ou à la machine

Avant même que quiconque puisse penser au vieillissement, les raisins doivent être libérés de leurs vignes. Il y a un débat sur l'impact de la récolte à la machine par rapport à la récolte à la main, mais l'argument de base dit que les machines sont trop grossières et ne sont pas capables de vérifier la qualité aussi bien que les cueilleurs humains.

Les fruits cassés ou endommagés entraînent une oxydation, un brunissement des aromates et une croissance bactérienne. Une récolte à la main permet une coupe nette de la tige et limite les dégâts sur les grains.

Bien que cela puisse être meilleur pour les raisins, la taille à la main des grappes de la vigne coûte cher – environ trois fois plus que l'utilisation d'une machine mécanique.

Alors que certains vignobles n'ont pas le choix en raison de vignobles escarpés et difficiles à récoltés, certains évitent les machines dans le cadre d'un effort pour produire du vin biologique ou biodynamique et certains adoptent une approche d'assemblage et réservent la vendange manuelle pour leurs vins phares.

Quelle que soit la raison, cela signifie généralement un produit fini plus cher. Cependant, avec les améliorations apportées aux machines de récolte, l'impact sur la qualité du vin est difficile à détecter.

Vin cher contre vin bon marché, quel est le verdict ?

Il y a beaucoup de vins fantastiques à déguster qui ne feront pas sauter la banque. En fait, une étude de 6 000 dégustations à l'aveugle du Journal of Wine Economics a révélé qu'il n'y avait pas de relation significative entre les prix élevés et les notes de vin, et que la plupart des gens apprécient un peu moins les vins vraiment chers.

Beaucoup trop de vins sont clairement tarifés par les responsables marketing, ou ceux désireux de développer ou de protéger une réputation, plutôt que par les amateurs de vin.

Alors, ne vous fiez pas trop au prix !


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